Une hormone qui rend fidèle les hommes


Une hormone naturelle, déjà disponible sous forme de médicament pour accélérer l’accouchement, aide les hommes en couple à rester fidèles, affirment des chercheurs de l’université de Bonn en Allemagne dans la dernière livraison du Journal of Neuroscience.

L’étude a montré que les hommes en couple à qui l’on administrait l’hormone, l’ocytocine, gardaient une plus grande distance face à une femme inconnue qu’ils trouvaient attirantes que les hommes sous placebo. Chez les célibataires, l’hormone n’a fait aucune différence. L’ocytocine, qui est produite dans une partie du cerveau appelée hypothalamus est déjà utilisée pour augmenter les contractions des femmes qui accouchent. Elle est aussi connue pour jouer un rôle important dans l’attachement parental. Il a déjà été prouvé que cette substance chimique du cerveau stimulait et renforçait les liens au sein des couples, chez les hommes mais aussi chez certains autres mammifères. De manière plus générale, elle favorise la sociabilité.

Selon les chercheurs, des recherches précédentes sur les campagnols de prairie avaient déjà mis en lumière que l’ocytocine jouait un rôle clé dans la fidélité monogame chez les animaux. Ils affirment que leur étude est la première preuve que l’ocytocine peut jouer un rôle similaire chez l’homme. Pour réaliser l’étude, les chercheurs ont travaillé avec 86 hommes hétérosexuels âgés en moyenne de 25 ans. Un groupe de 57 d’entre eux ont reçu une dose d’ocytocine en spray nasal tandis que les 29 autres se voyaient administrer une simple solution salée. 

Après 45 minutes, les hommes étaient présentés à une femme qualifiée d' »attirante » par les chercheurs. Celle-ci s’approchait progressivement jusqu’à ce que l’homme dise quelle était la distance idéale entre eux. Comme l’ocytocine augmente la confiance entre les gens, les chercheurs s’attendaient à ce que les hommes sous ocytocine laissent la femme s’approcher plus près. Mais chez les hommes en couple, il s’est passé exactement le contraire. Ils maintenaient la distance idéale à environ 70 cm contre 55 à 60 cm pour les célibataires et les hommes en couple sous placebo.

Source : Le Figaro

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